小身材大能量—Retro 500PRE话筒放大器

2021/05/11 admin

        Retro Instruments公司在优化了Sta-Level压缩器增益组件的基础上,推出了500系列麦克风前置放大器

          

          Retro Instruments公司因其复刻机架式经典电子管设备而闻名于世,但与此同时,他们在500系列效果器上也有着不俗的造诣。而如今,他们正式推出了第二款500系列产品。这款被称作“500 PRE”的产品是一款优秀的电子管麦克风前置放大器(后称:话放),虽然他的名字听上去感觉很简单,不过其优秀的声音表现相信一定会让您叹为观止。他的信号放大电路是提取于Retro Sat-Level机架式压缩器。在500PRE小小的体型中,内置了三根“12AT7”型号电子管以及稳健的“Cinemag”输入输出变压器。可以说即使没有Sta-Level专用的增益降低部分,也是一款毋庸置疑的优秀之作!他的设计理念是,让用户可以根据自己的需求将其作为可获得纯净且高密度的电子管前置信号放大器,亦或将其电子管处理染色充分发挥,以获取其自然的压缩处理感或谐波失真处理质感的饱和度染色/动态处理效果器。相信他足以应对录音混音中的各种处理需求。


    如同其他“Retro”产品一样,500 PRE的前面板布局非常简单,但使用手感依旧是如此给力,他有着同价位产品中该有的“稳健型”外观设计与硬件配备,绝对让您感受到“物有所值”。三个巨大且顺滑的拨档开关,让500系列机架上的其他模块显得非常滑稽,虽然输出和输入旋钮并非所有用户想要的步进式设计,但他们用起来也是比较舒服的。另外,这三颗“12AT7”电子管是支持拆换的,如有更换需求的话,直接联系当地经销商或总代进行更换即可。


     说到他的操控方式也是比较简便的,其信号放大增益范围为夸张的+75dB,并且您可以根据自己需求选择高/低增益模式(High/Low Gain Mode),以应对不同输入增益变化的调整需求。在低增益模式下,“500 PRE”的处理模式正如相对传统的双电子管信号放大器,其支持的最大增益量为+45dB,并且在+10dBu以下的输入电平不会发生过载现象。而在高增益模式设置下,三根电子管均会将被激活,以提供完整的+75dB大增益量。同时,也会有因电路作用而产生的电子管饱和度染色处理效果。另外两个拨档开关则为48V幻象电源开关与“Polarity Inversion”(极性反转)开关,下方旋钮则为输出衰减量旋钮,该旋钮可以控制在处理增益量到达失真的情况下依然可以维持住合理的输出电平。


测试

在首次测试中,与我们“500 PRE”搭配的麦克风为“AKG C451”,并以这样的配置方式录制木吉他扫弦声部,该麦克风为小振膜电容麦,声音相对偏亮。采用这样的配置方式录制一段时间后,发现其录音结果的饱和度得到了大幅度提升!当我将“500 PRE”设置为低增益模式,并将输出衰减量旋钮给到最大(相当于关闭了衰减),其信号放大模式更倾向于普通的电子管话放。这里的“普通”是指能够满足传统话放所应具备的一切元素,诸如超高频生动但不刺耳,低频下潜温润且有力。通常录制木吉他时,我时不时地会纠结如何在录制过程中将中低频段表现的更为突出的问题上,之前试过诸多“1073”式的话放会让声音变得过暗。不过令我欣喜的是,“500 PRE”并没有这类的问题。使用他所获得的声音的平衡性上表现的很完美,并且在录制扫弦部分时加大增益量,电子管处理染色更为激烈时,所录制的吉他音色质感也会变得更为舒服。另外我也在诸多大音量声源上进行录制测试也取得了不错的结果,另外搭配“Beyerdynamic M160”铝带麦克风拾取失真电吉他也能获得优质的录制结果。另外,我也将其用以录制“Snare-Top”(军鼓顶)以及各种人声,均获得不错的表现。所以,我认为“500PRE”在应对各种录制需求时均可将超高频完美呈现的同时,也能让整体音色变得饱满且平衡。


“当所有三颗电子管都启用时,声音可能会变得更为狂野(当然是在得当使用的情况下)。”

当切换至高增益设置后,“500 PRE”会瞬间转换为一头猛兽,其操作会有点像是在调节吉他箱头那样,利用输入增益旋钮找到想要的“音色”,然后通过输出衰减量来维持音量电平的正常。当所有三颗电子管都启用时,声音可能会变得更为狂野(当然是在得当使用的情况下)。但这也就意味着您需要格外注意这种“效果”所带来的实际音色影响,尤其是拾取那些很容易听出来饱和与失真感的声音时。

在进行房间环境声录制时,用其搭配对应单声道麦克风,带给我感觉还是相当舒服的,您可以很容易地为特定的拾取声源找到恰到好处的参数设定方式。搭配录制贝斯箱体时结果也相当喜人,即便突然显现较高的声音波动时也能表现的游刃有余。高增益设置很少会成为人声或清音吉他的选择,除非您追求特别的音色效果,所以在应对这两种录制需求的话,您可以切换到低增益模式去进行录制,然后“过”一遍高增益。

说到这里,我将“500 PRE”作为插入式效果器放入混音工程中也产生有趣的效果。我有许多的“Saturation”(饱和度)类的插件,但使用模拟设备所产生的染色效果想必会比插件强。您可以在钢琴声部及人声上挂上他们进行饱和度染色处理,相信他所具备的这一独特特性绝对值得您花时间去研究或尝试一番。


总结

关于录音系统中话放部分的选择侧重存在许多争议,这些不同的偏重有时会被人们刻意放大。但是对“500PRE”来说,他不仅是普通的话放,相比我现有的现有其他设备来说(例如电脑中的一些插件,工作室里的模拟调音台,还有装在机架上诸如NEVE,API之类品牌的话放),他提供了很多的处理元素(信号放大和染色处理)。

其实说真的,关于话放在整个录音中起到的具体作用真心很难说清楚,但我感觉手上的这款“500 PRE”模块,他可以胜任我想捕捉的所有频段的声音。同时,也能获得精妙的平衡性和恰到好处的音频美化。相信也能胜任您所需要的录制和处理需求。例如在高增益模式下,您甚至可以把他当做一个效果器来使用,这种双重属性,您绝对可以感受到他的物超所值。整个试用过程令我觉得相当满意,没感觉有什么负面的体验,如果非要吹毛求疵挑毛病,那么我想要装个电源开关,能在不用他的时候,将其独立关闭。然后前面板能加个DI口就好了。其实,用户都会想着购买500系列话放的时候,理所应当能带上DI功能,但这种想法往往会逼着厂商在产品设计上妥协掉很多优良的元素。如果从一个整体性角度出发的话,比起把很多功能都添加在面板上但挤成一团让人无从下手的设计布局,我更喜欢“500 PRE”这种面板上安装几个大旋钮大开关的方案,毕竟方便操作才是“实用为本”。

综上所述,Retro Instruments的“500 PRE”是一款小巧玲珑且实用性很高的设备,能提供多样性的音色选择,外表也低调奢华,我现在唯一考虑的问题是我从哪儿能再买一个给他凑成一对儿。


















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