适应当代处理需求的强力竞品​"REVOLVER"​双通道电子管压缩器

2021/05/17 admin

“Retro instruments”公司旨在使用现代技术改进经典录音设备-那他们做到了吗?

      近几年,我曾写过许多关于“Vari-Mu”类型压缩效果器的评测文章,测到最后均会感觉爱不释手,但考虑到基本的“Vari-Mu”类型设计的概念,当我不断对比同类产品优劣性的时候,总能找到一些令人感到惊喜的地方。来自加州的“Retro Instruments”公司就经常给我带来这样的惊喜。在探寻本次产品细节之前,先让我们一起花点时间看看这么一个设备是如何在录音、混音、甚至母带制作中成为一个潜力股的。“Revolver”是“Retro instruments”公司最新加入的成员,他们家公司的产品向来产量不大但是却受到业内高度关注。我之前曾经有幸写过他们公司“Doublewide”500系列压缩器的评测文章,以及“Retro instruments”的其他产品也被SOS杂志评测过并广受赞誉,所以,实话实说当“Revolver”这个双通道电子管压缩刚推出的时候,我们大家都对他有着相当高的期许。

        一个产品被命名为“Revolver”(左轮手枪)然后还被“Retro Instruments”公司称之为“The sound of the British invasion”(英伦风的入侵),相信大家稍作调查研究后,就能猜到他是受哪一年代的哪个产品启发而设计的,在最近几年的公众视野中,经常会出现一些英国音频硬件研发团队致敬“Altec 436B”的产品,并且他们热衷于再现该产品的最初美版设计的感觉。“Abbey Road”的录音工程师也曾对这种设定赞不绝口,而且这些压缩器曾在披头士乐队的专辑录制中曾大显身手,同时“Joe Meek”(译者标注:一个上世纪中期的行业大神,从歌曲写作、作曲到录音技术样样精通) 和其他业内人士也发现这些产品的价格也是大家能负担得起的,让行内硬件魔改大神稍作修改就特好用,是相比大家看价格就倒吸一口凉气的“Fairchild”压缩器的一个极为理想的替代品。尽管“Revolver”具备这些原版经典功能特征,但他俨然慷慨地满足这些有相应处理需求的用户,他们所需要的压缩效果,而且他并不是一台一般意义上的复刻产品,实际上,他有着一些与原版不同的特性可控参数,我们在下面的文章里会慢慢提到。


概览

       文章开始我们曾经提到过,这不是我第一次拿到这种类型的压缩效果器,但这是我个人第一次接触到该类型的立体声版,那我自然就会联想到他实际的处理范围,比如鼓组的压缩处理和总线整体处理,在某些情况下也许可以用于母带处理。另外假如把立体声联动开关断开后,他就能作为两个独立完整的“Vari-Mu”型压缩器进行使用,所以,您也可以毫无顾忌的把他用在单通道信号处理上。

       设备整体做工质量和外表美观度均为上乘,完全能对得起您在这个价位设备上的所有期望,而且这家伙真的坚固的像一辆坦克,拿在手里沉甸甸的,看起来又结实又奢华。另外可以看到电子管都安装在背面板上,旁边就是超大的变压转换器,他可以说占据了整机重量22lbs(约10㎏)的一大部分。由于设备重量主要集中在设备背部,我比较建议将其安装在密集设备机架时,最好有两个人一起协同操作,这样更安全一些。


      接着我们了解一下他的控制参数部分,您可以感受到他一改原本“Altec 436B”中参数设计元素,十分直接的给出“Input”(输入)、“Output”(输出)旋钮,“Attack/Release”(起始/释放时间)以及“Threshold”(阈值)控制参数(原本的‘Altec 436B’及后期的‘EMI RS124’的起始、释放时间控制开关,只有少许几个快慢参数值,而且没有阈值控制这个选项)。虽然原版的开关切换模式在调整参数召回时,相对方便一些,但和“Revolver”的可变参数控制相比,开关切换模式有时可能还是相形见绌的。


         输入输出控制旋钮自然不需要多解释,不过,这有一点要特别注意一下,“Threshold”(阈值)这个旋钮控制的是两个通道的阈值,或者说左右两个独立的压缩效果器公用一个阈值旋钮,您依然可以通过调整输入输出控制旋钮来控制每个单独通道的压缩量(例如,当您将他切换成两台独立单通道压缩的时候)。但是当您用立体声模式进行压缩处理的时候,阈值钮就变得特别有用啦,我发现他在处理总线信号或主输出信号时特别好用,当然他也能通过调整阈值来控制通过内部的信号流,轻微地“推”(Drive)一下就能让他们获得很多“饱和”或者“染色”的效果。还有一个特别讨喜的功能就是高通侧链滤波器,您可以通过开启这个功能处理90hz或者250hz以上的频率部分。“Retro instruments”公司说“Revolver”的压缩比范围是1.5:1-5:1,就像所有“Vari-Mu”型的压缩效果器一样,压缩比部分是不受人力主观控制的,而是根据信号输入输出量而形成的一个实时可变的压缩比,正是因此这类压缩器才有着压缩效果自然,且具有音乐性的声音处理状态,从而遂被大家所广泛使用。


立体声联动模式

      一旦您用过“Revolver”的“增益衰减”(Gain Reduction)功能,您会爱上这个铁盒子里的两台独立的压缩效果器,而当把前面板上“立体声联动”(Stereo-Link)开关打开的时候,在立体声模式下的世界绝对值得您悉心探索一番。

      首先我们可以从前文提到过的“公用阈值”旋钮开始了解,在这个立体声联动模式下是一个关键要素,两台压缩效果器输入输出量依然是独立控制互不干涉的,而且您肯定不会想通过不断的调整这四个旋钮来在混音过程中实现自己想要的增益控制目的,两台压缩效果器的起始和释放时间同样也是独立控制的。(就像其他型号的可切换立体声/单通道工作模式的压缩器一样)因此,“立体声联动”(Stereo-Link)开关的实际原理就是统一控制该设备的总控电压,以保证两台压缩效果器的串联协同工作。

      在了解某个设备的立体声模式时,需要被考虑到的重要的一个知识点就是:我们人耳听力在感知立体声信号时,左右耳对音量差异感知占据着总体感知的很大一部分,所以将两台压缩器链接成立体声模式得到的结果,可能是好,也可能不是很好。这取决于您的对信号源的处理和您想要怎样的增益衰减程度。举个例子,有个很响的通鼓,将其声像调到左边,使其去触发左侧的压缩效果器工作,那当这个“立体声联动”(Stereo-Link)开启后就会触发联动工作,此时如果您的立体声轨道里还有一个挺突出的吉他的声像被调到了右侧,那可能就要出问题了。

      关于“Revolver”在这个立体声联动模式下的工作模式的问题,我曾经多次咨询“Phil Moore”,他很热心地向我解释了设计独立的输入输出控制旋钮的重要性,他可以让您在立体声联动模式下手动调整两台压缩效果器的输入量,这样就避免了其中一侧的信号过大而带动另一侧产生不理想的压缩效果(越高的输入信号强度会产生越大的侧链控制电压)。我自己在使用“Revolver”立体声联动模式一段时间得出一些技巧经验,先大致把左右两侧的同类控制旋钮调整成同一参数,再通过阈值旋钮调节整体压缩量,最后通过听觉判断两侧输入输出量的差异同时进行输入输出的微调直到达到平衡满意为止。当然,您也可以不使用该模式,在双单通道模式下处理立体声,这两种模式均可达到不错的效果。


实际运用

      我找了个机会带着“Revolver”去到棚里进行“实战”,结果立马让我就意识到我能将其用于声音塑形与动态控制上,当然还可以用于提升乐器轨或者人声轨的能量感。

    “Revolver”可变的起始时间(2-40ms)和释放时间(200ms-2s) 组合曲线的多样性是让人欣慰的地方,而且可以很直接的体验到其精妙之处。哪怕是设到很快的起始时间,听起来也不是那么的“快”。与大多数“Vari-Mu”型压缩效果器一样,可以让一些瞬态信号通过,这样的处理方式,可以让处理后的声音听起来具有“音乐性”。想必这就是该类型的压缩效果器近几年备受推崇的原因。释放时间的控制旋钮在我来看,几乎可以定义“Revolver”具有丰富灵活性的关键参数。他有着巨大的可调范围,当调到最慢释放时间(整整两秒钟)时,会有一种“Hold”功能的感觉,尤其是在一些需要大压缩量的音乐中,当音量低于触发阈值后,也不会突然回弹至原本未被压缩的状态。

      除了这些体贴用户的控制参数外,“Revolver”也附带了一些其他有趣的特性。许多人喜欢通过信号过载失真的方式赋予声音一些新的特性,在诸多经典同类压缩效果器上常常会出现一个问题,就是他们在信号输入端往往会对大响度或低频信号的掌控度不是这么的好。之前我在处理某首歌中的电贝斯声部时就碰到过类似的问题,比如,有一段贝司起初听上去感觉还不错,但当贝斯手弹奏力度加大后,声音就在下一次压缩起始之前就爆掉了。不过从另外一个角度说,这种不可预知性处理结果也是这些经典压缩效果器的一个较为吸引人的特殊卖点,不过这样的问题也着实令人烦恼。现在好了,在使用“Revolver”的过程中完全没有发现这方面问题,结合着输入输出和阈值的调整功能,我每次都能精准地得到我想要的那种平衡的增益控制和染色效果:发送小输入量能得到透明的声音,或者增加输入量则会得到模拟味道的“厚实”染色且富有整体感的声音。



       在整个体验过程中,伴随着多个起始和释放控制参数组合,可以感受到声音被处理后的不同呈现状态。有次处理一段电贝斯素材,我发现通过给大释放时间参数值,可以有效突出触弦声,这种效果对提升声音的整体感有一定的帮助。另外,我发现通过慢速起始时间搭配中慢速释放时间的组合方式可以有效控制男声中的低频破音,这样的处理方式让我印象很深。

       高通侧链滤波器也是一个很方便的功能,在没有开启他的时候,我比较喜欢用他来处理分轨,使低频收紧且紧实的感觉。将滤波器开启后我发现该滤波器更适合处理立体声音轨。例如应对鼓组总线轨道的处理需求时,可以将其开启,让底鼓中90hz或250hz以下的低频部分直接通过,不被压缩处理。而当把“Revolver”用作总线压缩的时候,可立马察觉出总线混音中低频能量对压缩效果的影响,在开启侧链滤波之前,压缩表头提示我有5-6dB的增益衰减量,当将250hz侧链滤波档位开启后,表头指针完全不动了。

       回溯自己沉浸在使用“Revolver”的这段时间,这台高品质电子管双通道压缩器所产生的美妙效果,可以说让我的混音工作变成了一种享受,而且是那种难以用语言精准描述的。声音的自然呈现,轻松自如的动态控制特性该有的都有了。除此之外,还能让声音变得“有点甜”,这个也很难用语言形容,反正就是特别符合我自身听觉审美的那种美妙感。我敢说就凭这一点就能让“Revolver”在母带处理的过程中发挥出其应有的价值。


有哪些缺点?

       就像诸多致敬复古设备的设计方案一样,虽然前面板上设计有一个电源开关,但这台压缩器没有专用的“Bypass”(旁通)开关。不过这种的情况对我个人来说影响并不大,因为我会将我硬件效果器通过一个条线盘路由到我的一台带有“Insert”(插入)开关的调音台上。简单地对各轨音量做个平衡之后,我就能轻易听出到这台压缩效果器对我的信号做了怎样的处理。如果您把想这台设备做成宿主软件中的外部硬件处理器来使用的话,您就能通过软件内部的插件开关实现“Bypass”(旁通)功能。但是如果您的工作流程并非是我上述所描述的话,可能要多花点心思考虑一下如何将其置入到您的工作流程当中。

       另外还有一个潜在的问题,就是“Revolver”上的每个参数旋钮均不是步进式的,您如果想精准的召回设置参数的话是一件比较麻烦的事情。对我个人来说倒也不是什么特别大的问题,当我需要这么做的时候,这些别具风格的高品质精准配重的旋钮的设计,能让我毫无困难地对所有参数做出精确微调。当然啦,我知道还是有一些母带工程师对非步进式的控制旋钮不是特别喜欢,我就把这个问题反馈给了“Phil Moore”,他也及时给我答复说如果客户需要的话,他们也是可以预装步进式旋钮的。


总结:

       总的来说,在使用“Revolver”的这段时间里,还是让我充满快乐的,虽然我也能描述出诸多使用心得,但我觉得还是耳听为实吧,所以我就录了一些试听样本来替代我的语言描述。您可以通过自己的耳朵感受到一下这个设备的魔力。

       简单梳理一下,在我看来如何获得某些设备的处理状态是值得花费时间去研究和探索的。如果再试用一个星期后,再发表这篇评测文章的话,结论可能会和现在的会有所不同。在我录音棚接了大量录音单的这段时期里,我对他的第一个印象曾经是:这台高品质做工,声音又清澈透明的压缩器得配合其他的硬件一起用才能发挥比较好的效果(了解压缩量),但再后来又在各种处理案例中,我发现其实光看他的表头我就能知道压缩量,而且完全可以信赖这种视觉上的指示判断。不论应对什么音乐风格的处理需求,他都能在不破坏原有声音能量的情况下,轻松进行动态控制,这点真心很给力。

      当然“Revolver”的价格着实是不便宜,但是您想想这么多好的且便捷的新特性,如此高品质的用料和做工,如此广泛的适用处理范围,而且还是可拆分为两台独立“Vari-Mu”型压缩效果器,从这些角度出发,会感觉这价格也比较合理了。








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