犹他州的蓝精灵?Mäag EQ4M长篇测评!内含硬核实测!太长太硬了!

2021/07/16 admin

 “EQ4M”配备了让Mäag在均衡器领域独树一帜的空气感高频增强技术——并且远不止这些!

       Cliff Mäag是一个有着超过35年的经验的录音工程师,他于2009年成立了Mäag Audio 。他也是犹他州的The Record Lab录音室的老板,在业界有着不俗的成绩,其中包括几张为Donny和Marie Osmond录制的专辑。但其实音频工程才是他首位工作,但Mäag还有开发和制造音频设备的经验,并曾担任NTI和Nightpro公司的生产经理。正是在后者的帮助下,他设计了Nightpro “PreQ3”和“EQ3D”均衡器,并在1993年首次推出了“Air Band”均衡器——人们都说它是一台极具音乐性的均衡器。

       本期将介绍的是一台1U机架,双通道版本的“EQ4”,被命名为“EQ4M”,字母“M”意味着基于原有设计增添的一些实用性改进,主要的技术改进在于决定将“电源轨”(Power Rails)增加到±18V,将“动态余量”(Headroom)提高到巨大的+29dBu(比500系列“EQ4”高出约8dB)。“EQ4M”还增加了一个硬线旁通电路 一个可调节的输入衰减器 空气高频 EQ部分添加一个的15KHz频点并使用“步进式旋钮”(Detented Rotary)控制 ,以实现 高度的精准性


       打开“EQ4M”的包装箱,我就被精妙的设计所震惊,优雅的蓝色正面板有着比500系列很宽敞的布局和清晰的印刷标记。这是一款六频段双通道均衡器,每一个通道装配着7个“步进式旋钮”(Detented Rotary),一个6挡开关电位器旋钮和一对黑色按钮(都通过LED指示)。有一个不错的设计是在前面板中间的Mäag名称中字母“ä”上的两个点是由两个橙色的微型LED组成,“EQ4M”开机后它们会起来。

 

       虽然有很多控制器,但前面板看起来并不仓促拥挤,这主要得益于纤细的旋钮和不同颜色旋钮帽,有助于区别相关的控制器。令人印象深刻的是,每个旋钮周围的面板标记都严密贴合了开关卡位的停顿点——这在我的从业经验中是相当不寻常的——这使得记录心仪的设置参数以便后期回溯变得很容易。

       背部面板板有平衡信号的XLR输入和输出,和一个 (1类接地 ) IEC市电入口,集成了电源开关,市电保险丝和电压选择器。电源开关设计在IEC插口旁边,所幸“EQ4M”的功率并不高仅为15W左右。


       小小一个美中不足,盒子里没有用户手册,只有一张卡片,指引用户访问公司网站上的PDF手册。你可以说我思维保守,但我仍然认为,即使是这样一个简单的产品,搭载一份像样的用户手册也是必须的,更何况第一页还印着15个“重要安全说明”!


“EQ4M”内部图可以看到许多用于滤波网络的 “WIMA”电容器,不寻常的是,通过输出XLRs跳线连接,允许您浮动引脚。

       机器采用了高标准内部结构,使用一整块传统PCB电路板几乎覆盖了钢质外壳内整个底板面积。输入由“THAT 1203”平衡线路输入接收器负责处理,线路电平的输出由“THAT 1646”平衡信号驱动器负责处理。跳线连接提供浮动输出XLR引脚1从机箱接地屏蔽,当接地回路不良的情况下,这个功能就能解决问题。所有主动EQ层都基于“NE5532”运放(每个通道有5个运放),厚实的“WIMA‘红砖’MKP”(聚丙烯薄膜)电容占据了PCB的主要位置。电源部分采用了简单线性设计的封装环形市电变压器和“LM337”稳压器。

      Mäag均衡器上的频点选择设计有别于大部分同类产品,超低频/超高频的频段和低通滤波/高通滤波组合在一起形成了效果很好的声音塑形曲线

       现在看看前面板的控制,每个通道都具备的纯继电器硬线旁通电路开关(由绿色LED指示状态)被安装在前面板的中心部位,两个通道以相同的控制阵列排布于面板的左右两侧。最左边的旋钮是一个输入衰减器,标记从0到-10,但实际上有着11.5dB的衰减范围。在控制范围中位点附近,旋钮上每逆时针旋转一个卡位都会带来大约1dB的衰减,但是指针处于两端时,卡位变换带来的衰减效果并不明显。一个指示输入信号(SIGNAL)的绿色LED在-20dBu左右开始发光,随信号强度增加而逐渐变亮,而一个红色峰值(PEAK)探测LED在+22dBu开始发光预警,此时距离产生削波所需的电平还有6dB。

 实 测 增 益 衰 减 



      一组共计五个的主EQ,最大增益(+5dB)最大衰减(-12dB),注意不管哪个频点的增益开到最大,都会对整体电平有4dB提升。而任何频点的最大衰减只会造成0.75dB整体衰减。高频架式EQ最大增益的高达+15dB。


      单侧一组共计五个主EQ频点区,前四个都是中心频点固定的钟型响应曲线,分别是10Hz(标有“SUB”),40Hz,160Hz和650Hz,相对宽泛的重叠带宽大约覆盖了三个八度(Q=0.4)。最后一个频段是起点为2.5KHz的高频架式均衡。所有的频段都标有±5dB 的建议范围,但是实际的增益/衰减电平范围是钟型响应曲线部分+5dB到-12dB,高频架式部分+15dB到-8dB(你能在SOS官网上找到测试图)。10Hz的频段看起来太低了,但是借助宽广的工作频宽,它能影响到150Hz的可闻频率,着实对控制低频很有效果。

      有趣的是,提升任何一个频点的增益不仅提高了所选频点两侧的电平,而且还提高了整个频谱的电平,最高增益高达4dB。所以所有的声音都会变大,这就是为什么我们觉得有必要添加一个输入衰减器(用来补偿这个均衡器的不常见的特性)。说明书中的注释指出,这种增益叠加是这种特定电路设计的固有副作用,这种效应在进行频点衰减时不会出现。还有一点设计很有意思,这台均衡器有着相对温和的相位位移:一个相当典型的“微笑曲线”,范围在±30度之间。



 明显的 空 气 高 频 提升 

    明显的  

“EQ4M”的很大特色还是空气高频区,有一个独立的蓝色LED指示按钮的旁通专门用于这一频段。这是在一个通道里第二次采用高频架式设计的频段,但是它只提供了增益功能并不能做衰减处理,控制部分同样采用卡位旋钮。同样采用0-10的增益范围标示,实际提供了+17dB的最大增益。和主均衡区一样,如果将增益开大最大同样会造成频谱范围内整体电平提升+4dB。当增益小于标示刻度5,低于高频架式均衡工作频点的频率范围整体增益不大于1dB。


     “空气感高频”(Air Band)区有几个可供选择的起始拐点,分别是2.5KHz,5KHz,10KHz,15KHz,20KHz和40KHz。15Khz这档我之前提到过,是同公司“EQ2”均衡器那里借鉴来的,是位于原版“EQ4” 10KHz 和 20KHz中间的一个很常用的频点。





不同频率拐点的空气高频增益,最大增益为+17dB,总体增益为4dB。

   使 用 过 程     



        即便没有下载用户手册也能快速上手,“EQ4M”就是这样一个很简单易用的设备,即使在相当极端的设置下,它听起来都很干净和通透。操控元素的品质扎实,定位精确,设计简明,使它可以极其迅速地完成声音平衡塑形,或者处理好任何混音工作和单独的素材。

 

       这显然不是那种精准去除不理想频段的均衡器 ——单独频点涉及的频带都太宽了——但对于声音的塑形,它处理得很好,没有刻意的感觉。当然,这样宽广的频宽相互叠加肯定会产生影响,因此经常需要在相邻频点之间进行一定程度的反复调整,才能实现所需的响应。而且在使用多频点同时提升增益的时候还特别需要经常使用输入衰减器来平衡整体电平。

 

      正如你所料,“空气感高频”(Air Band)无疑是它的主打特色,它可以给任何声音素材都带来令人愉悦的开阔感“光泽感”“激情”它对处理近距离录制的人声有奇效增强呼吸感细节没有增加任何不悦的听感或者人工着色的痕迹。正如我之前提到的,将空气感高频提升和标准高频架式均衡衰减组合使用可以形成一个很强大的工具,能在不失去高频细节的情况下控制一切尖锐的声音边缘。此外,架式均衡的拐点频率能够以较小的移动量进行调节,增益量也能够被精准的控制,所有这些元素组合成了巨大的调节范围,可供很好的优化设置参数。

 

        所有处于主均衡区频点的滤波能如期工作,中心频率的选择在实际应用中得到了很好的验证。我最初相当怀疑10 Hz频点,可能会因为提高超低频产生一些“危险”,但在使用过程中——假设源素材录音干净,没有不良的低频轰鸣——证明了它是一个能显著增强或者衰减超低频表现的频点设置。我经常会在10Hz和40Hz的频点设置中来回切换,以获得我想要的低频音效,结果往往出人意料地有效。Matt在他的“EQ4” 500系列模块评测文章中提到,这些设置能够达成类似变压器处理的低频厚重效果,经历过直接体验后,我完全同意他的说法。



典型的“微笑曲线”EQ,低频和高频有提升,中频略有衰减。


      很重要的是,这款“EQ4M”经过深思熟虑的设计,有着很好的声音色彩调节性能,而且简洁高效!我没有接触过原版的“EQ4”,但我敢肯定,这个版本所具有很高的动态余量有助于用户很容易获得很高品质的声音,即便是DAW通过数模转换器输出的高电平的经“峰值正常化”(Peak-Normalised )处理的音频素材,也能被很好处理。


这幅图中的“微笑曲线”EQ显示出良好的相位响应控制能力,处于正负30度之间。


      我认为“EQ4M”对于润色立体声片段和完整混音处理很有用,尤其是适用于母带处理工作,而不是用来处理单独的音声素材,因此我宁愿在设计上选择原生立体声控制模式而非独立分离的单通道模式。我可以肯定这种控制模式会提供很大的灵活性,也许未来会有一个搭配着对应范围的增益控制的版本,专为母带处理而生。右侧通道的元件产生的交流电噪声水平有点令人失望,但总的来说这个均衡器的技术参数和声学性能都很好。而且它同时也是一个很好的实例,证明了在软件横行的年代,一款设计做工精良的模拟硬件产品依然具有无法被超越的优势。





    总  结     


这个双通道六段式均衡器搭载了一些非同寻常的特色功能,可以给声音增加 通透感 和 音乐性


文章出处

https://www.soundonsound.com/reviews/maag-audio-eq4m




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