行业内获得极大认可度的Empirical Labs Distressor(EL8-X)可谓是经典般的存在!

2021/11/15 admin

现代技术是否真的可以很好的模仿经典硬件,抑或必须使用经典的元件?Paul White评测了一台有着变色龙一样的惊人模仿能力的压缩器

       曾经有一段时间,似乎所有音频设计的黑科技都集中了在数字混响算法上,但在90年代后期,大部分的研发精力似乎又转移到了压缩器上。时至今日,那些早期录音时使用的手工制作的老式压缩器,比目前市面上这些凝聚了二十多年设计经验,并装备有高规格电子元件的压缩器还要昂贵。

       即使是那些制作现代压缩器的工程师们似乎也在追求那种复古的声音。其中一个这样的实例便是在美国设计的“Distressor”,一台采用了软拐点的VCA压缩器,它整合了一些不同寻常的功能,包括电子管和磁带失真模拟。信号通路采用纯模拟设计,但大部分控制电路是采用数字结构的。

EL8

       由于“ Distressor ”具有如此多的用户可调节选项,设计人员取消了传统的开关以节省面板空间。他们使用了一组简单的按钮,让您可以通过反复按适当的按钮来循环选择各种选项,直到得到您想要的为止。每一个选项都有一个LED做出清晰的指示,使用户不会在纷繁的选项中迷失。数字控制电路被用来管理切换功能,主板上载有一个黄金电容可以使板载内存持续运行,用来记录参数设置。




    “ Distressor ” 是安装在1U机架里的一个单通道压缩器,背部面板上有立体声link接口,可以通过前面板上的开关决定是否启用立体声link模式。

       音频信号的接口采用了XLR(平衡信号)和6.35mm插孔(非平衡信号)并存的方式。“Distressor”采用了固定阈值(Threshold)和可变输入增益组合工作的模式替代了传统可调阈值(Threshold)的设计,提升输入信号的增益量使电平达到固定阈值(Threshold)后触发压缩器工作,即可获得相应的压缩量。由16个LED组成的增益衰减指示灯对应峰值衰减量。除了输入电平(Input)之外,手动控制的调节范围包括,启动时间(Attack)释放时间(Release)输出(Output)。这四个旋钮个头很大,外观复古,边缘上有精细的刻度标记。


      请注意,这台压缩器上的压缩比(Ratio)不是以传统的旋钮方式进行操作,而是通过一个步进切换按钮取代了传统的步进旋钮设置。有7个预设压缩比(Ratio)可供选择,范围从1:1到20:1。另外还有一个比较极端的设置,是叫做“ NUKE ”的“砖墙限制”(Brick-Wall limiter)。

       设置1:1这个压缩比(Ratio)选项的原因是当你不需要压缩效果的时候,还能把这台机器当作失真效果器。通过点击“Ratio”键,在可选压缩比设置之间循环切换,被选中的参数会有相应的LED指示。“NUKE ”模式对应指示是一个蓝色的LED,很酷!单独的“ BYPASS ”按钮专为“硬线旁通”功能(Hard Relay Bypass)而设,触发后输入端信号将直通输出端。




EL8-X(上)是EL8(下)的新改进版。EL8-x 包括立体图像链接和英式模式开关。


British Mode - EL8-X

       British Mode 的概念来自经典 UREI LN1176 限幅器的不同寻常设置。该装置设计为只有四个比率,通过选择四个按钮之一来启用每个比率。然而,早在 1980 年(或很早),叛逆的录音工程师一直在寻找很“夸张”的东西,他们发现如果你把四个按钮按下得恰到好处,你可以让所有四个按钮都留在里面。结果是一种很具有侵略性的声音,具有 20:1 压缩比的一些元素,但具有不寻常的拐点和新的包络形状。后来有人称之为“英式模式”,这个名字就被流传了下来。

      EL8-X 的优势在于,只需按下专用的“英式模式”开关,它能够选择性地应用这种激进的特性——不仅适用于新的“英式”比例(1:1)——也适用于任何比例,只需使用专用的“英式模式”开关即可。



mage Link - EL8-X

       最初的 Distressor 立体声链接功能使用求和和相位检测方法,允许轻微的立体图像偏移。尽管经常因其相位校正以及它在开放的房间麦克风和其他立体声源上的“增厚”而受到欢迎,但在制作人/工程师希望始终保持绝对左/右平衡的立体声素材中,这种方法有时会成为问题。

通过新的“立体声图像链接”选项,EL8-X 现在拥有三个链接选项——原始的“相位”链接、新的图像链接以及两者的组合,相位和图像链接——这是任何压缩器或限制器之前从未提供的。

控制元素

       标有“AUDIO ”的按钮位于三个LED下,负责一个高通滤波器和两种失真类型的切换。按下该按钮,您可以将高通滤波器(HP )与“ Dist2 ”、“ Dist3 ”、“Distortion Off(关闭失真)”三种模式通过循环切换组合。高通滤波器具有柔和的特性,在80Hz左右的频率介入,以衰减“浑浊频率”。


     “ Dist2 ”模式主要是为干信号添加二次谐波失真,添加量相对较少(THD在0.05%-3%),可以产生我们常说的“温暖感”(Warmth);该过程主要是模拟A类电子管放大器的信号过载效果。“ Dist3 ”模式主要是为干信号添加三次谐波,产生类似磁带(或者B类放大器)信号电平饱和时的对称性失真(THD在0.1%-20%)。总谐波失真达到0.25% 和 3%及很多的时候,两个提示LED会分别亮起,辅助用户判断,失真度是通过压缩器的压缩量和启动时间(Attack)来决定的



“如果觉得只有电子管技术才能带来真正的复古声音,那你应该花上几分钟听听‘ Distressor ’,也许你会改变之前的看法”

       在“Distressor”上的“Detector”模式会影响侧链对信号的反应,除了将平坦的(未经处理的)信号馈送到侧链之外,还可以切入高通滤波器,以防止过多低频对高频产生影响,还可以插入一个 6kHz 高频感应滤波器,这是一种不太常见的设计,这样做会使得压缩器对 6kHz 区域的频率反应很敏感,可以用来修剪具有侵略性的吉他和其他有问题的声音,或者用来减少齿音。由于滤波器位于侧链,因此并没有对原始信号进行均衡干扰,只会影响增益衰减量。重复按下“Detector”按钮可以让你在8种逻辑模式下切换,其中包括通过两个过滤器和立体声链接后的各种组合。根据实际需要,两个滤波器可以同时使用。

使用过程

       现在我们尝试着不用那些理论和数据去评价它,毫无疑问你会对它的声音很感兴趣, 毕竟市场价格超过1200美元呢,花这么多钱只能买到一台单通道的压缩器,它肯定得有什么独到之处才能值这个价钱。


      尽管这台压缩器上参数切换系统的工作方式有点陌生,但设置起来就像使用传统压缩器一样简单。当它用于给底鼓增加打击感,给电贝司增加厚重感和冲击力,或用于人声部分密度提升的时候,效果很明显。在复杂的混音中,操作时需要很谨慎一些,而对于常规的动态范围控制,用它处理就足够,不需要其他很高级的设备了。如果想要实现抽吸效果,设置一个快速的启动时间(Attack)和释放时间(Release),效果立竿见影。但是如果想要达成最佳效果,应该放慢一些启动时间(Attack),这是一种可以提升打击乐器自然感的很有效的方式。

       用来模仿光电压缩器的推荐设置给我留下很深的印象——你只需选择10:1的比率,然后把启动时间(Attack)设为最慢和释放时间(Release)设为很快即可。这模仿了电子管压缩器和光电压缩器特有的慢速启动快速释放的属性,创造了丰满的具有攻击性的声音效果,同时没有明显抽吸感。


当用于给底鼓增加打击感。给电贝司增加厚重感和攻击力,或用于人声部分密度提升的时候,效果很明显”

       我喜欢在不同的失真模式下做些试验,效果很奇妙——有些现代的电子管设备,在失真染色上故意弄得很重,有时候会把经过内部调制的声音弄的很糟糕!使用“ Distressor ”做处理只会给声音带来一些轻微柔和的改变——除非你在“Dist3 ”模式下使用很好的设置,声音听起来才会有一丝酥麻的感觉。


      失真量没有独立的控制,琥珀色的LED平时不会亮,除非压缩器上的增益衰减表头开始指示产生的压缩量时它才会工作。你要想把那个红色LED激活的话,需要延长启动时间(Attack),让音频素材的峰值信号电平顺利穿过压缩电路,然后被失真电路捕捉到。用这个设置处理军鼓之类音频素材,能产生大量的压缩量和失真度,这些效果融合在一起,就形成了“猛击”的效果!“ Dist2 ”效果可以使人声变得很美妙动听,为本来就很好的声音添加一层丝滑柔顺的光泽!

特性

频率响应:普通模式下5Hz 到160KHz (+0/‑3dB) , 失真模式下可变。

动态范围:110dB

信噪比:“Dist 3”模式下高于100dB。

失真:根据不同的失真模式和压缩设置发生变化,变化范围在0.001%到20%之间

时间常量:普通模式下启动时间0.05s到3.5s,压缩比设为10:1的时候可长达20s(模仿光电压缩器)。

压缩比:1:1 2:1 3:1 4:1 6:1 10:1 20:1 和“NUKE ”模式

优点

多种压缩风格可选

功能繁多操作简单

简洁清晰的面板设计

总结

      千万不要被“Distressor”有点古怪的参数切换系统所吓倒,它绝不会影响到正常的操作,而且在精简了面板上操控元素数目的同时提供了更多的功能选择。面板上相当显眼的视觉元素,能为用户指示出当前机器的工作状态,即使你的视点不是在机器的正前方,LED状态读数也能看得很清楚。



      谈到音质,它完全地具备并利用到了经典压缩机的优势特征。光电压缩器的模仿功能极为方便,可选择调用的失真染色功能效果很赞,能给声音素材添加极具辨识性的失真效果。它可以给低频乐器和底鼓增加厚重感,其它压缩器很少能达到这样的效果,如果你觉得只有电子管技术才能带来真正的复古声音,你应该花上几分钟听听‘Distressor’,也许你会改变自己之前的看法。

“ Distressor ”是以高度智慧的设计理念结合现代化电子元件技术来模仿经典复古压缩器的优秀案例。

——Peter Parker



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